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Royal Antwerp FC, the great old

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Ruben Van Malderen - 30/07/2019 - Antwerp

La pretemporada del Royal Antwerp ha estado muy condicionada por las distintas pruebas que el técnico español, Javi Gracia, ha ido desarrollando durante el mes que ha durado la preparación del conjunto amberino. 6 partidos, 2 victorias, 2 empates y 2 derrotas, un buen balance para un conjunto que probó diversos esquemas tácticos y que dio minutos a una gran cantidad de jugadores de cara a tener a todo el conjunto listo para el arranque de la competición. FC Utrecht, FC Linz, Leeds, RC Waregem, Lille y Newcastle fueron los rivales. 

Solo Javi Gracia y su cuerpo técnico habrán podido sacar firmes conclusiones de lo que se vio en pretemporada, cabe mencionar que el juego de este equipo fue mejorando conforme avanzaban los partidos. Para el resto es difícil sacar conclusiones dado que Gracia ha recurrido a esquemas muy distintos y planes de partido muy diferentes entre sí. La llegada de los fichajes y asentar tres en el mediocampo (variando siempre la distribución de los tres jugadores) permitieron al equipo mejorar su rendimiento. 

Para lo que sí ha servido esta pretemporada es para saber qué jugadores han ganado rédito en los planes de Javi Gracia y cuales por el contrario lo han perdido. Y sin duda, dos de los grandes beneficiados son Alexis de Sart y Martin Hongla. El primero, dio un paso adelante tras la lesión de Steven Defour, y pese a ser el último en incorporarse (por encontrarse de vacaciones después de haber disputado partidos internacionales con la Sub21 belga) ha sido el más destacado de la pretemporada amberina. No es casualidad que la mejora en el juego del equipo llegara con su incorporación al día a día del equipo. Muy seguro en el pase y haciendo gala de su madurez característica consiguió que durante la pretemporada la ausencia de Defour pasara desapercibida. Un Defour que realizó una muy buena pretemporada... Hasta que cayó lesionado. Lo del belga con las lesiones el día de la marmota, así que seguro que Gracia está contento con el rendimiento de Alexis.

El otro gran beneficiado ha sido Martin Hongla, conocido de Javi Gracia por el paso del jugador africano por el Granada CF y su filial, que ha aprovechado sus minutos para demostrar un alto rendimiento actuando como 'stopper'. El camerunés es un pulmón incansable en la medular, y técnicamente mejora semana a semana, así que habrá que tenerlo muy en cuenta. Además la confianza de Gracia en él es evidente, y no hay nada más peligroso que un joven con confianza. Otros de los destacados han sido Ritchi de Laet, Batubinsika, Ivo Rodrigues o el veterano Mirallas. Mientras que la pretemporada deja pocas notas negativas más allá de los relegados por Javi Gracia nada más llegar al banquillo amberino, que en cuestión de dos semanas todos estaban ya entrenando con otro equipo. Sin duda buena muestra de la confianza y determinación con la que se está permitiendo trabajar al técnico navarro.

Pero sin duda, la peor noticia de la pretemporada ha llegado con el sorteo de la Tercera Ronda de Clasificación para la Europa League, lejos del sudor del terreno de juego y el calor de las sesiones de entrenamiento veraniegas. El Wolverhampton de Nuno Espírito Santo será el rival. Y sí, al espíritu santo deben haberse acogido en Amberes para estar en la fase de grupos, ya que el sorteo deja prácticamente imposible la clasificación a la fase de grupos. Los 'wolves', equipo inglés que bien podía jugar la Liga Sagres por la cantidad de jugadores portugueses con los que cuenta en nómina, cuenta con un gran equipo con jugadores como Raúl Jiménez, Ruben Neves o el veterano Rui Patricio. 

Una esperanza para el conjunto de Javi Gracia supone el encuentro ante el Newcastle. Ya consciente de que los 'wolves' serían el rival de cara a conseguir la clasificación a la fase de grupos de la Europa League, el técnico navarro planteo un partido muy serio. El XI titular ese día mostraba que se habían acabado las probaturas. El doble pivote Hongla-Alexis de Sart era una prueba de cara al partido ante los 'wolves', no había duda, y es que durante toda la pretemporada nunca habíamos visto un partido con dos pivotes defensivos. Por delante jugó Igbekeme, 'box to box' al uso, pero con un matiz: libertad para regatear y crear absoluta y mucha libertad ofensiva. Aún así, antes del 70' eran otros 11 jugadores totalmente diferentes los que estaban sobre el césped, así que no podemos sacar más conclusiones que estas.

Inicio de temporada muy complicado el que espera a un Royal Antwerp que ha dado muestras de solidez durante la pretemporada, pero que pueden no ser suficientes para el duro inicio de temporada que se avecina. Con los 'wolves' como rival para avanzar en el sueño europeo, y la visita a Brujas para enfrentarse al máximo favorito al título. 

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ROYAL ANTWERP FC 2019/20 

Cuaderno de notas de Javier Gracia

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  • Sinan BOLAT: el turco será nuestro guardameta titular. Llegó al equipo por su relación personal con László Bölöni, con quien ya coincidió en el Standard de Lieja, donde Bolat desarrolló sus mejores años a nivel deportivo. Tras unos años alejado de Bölöni y sin regularidad en los distintos equipos por los que pasó, reencontrarse con el técnico rumano en Amberes lo devolvió a su mejor nivel. Durante la pretemporada ha sido el jugador que más minutos ha jugado, y los minutos para Teunckens y Matijas han sido más bien pocos. Muestra de que hemos optado por darle la confianza con la que trabajó con Bölöni. Su rendimiento en pretemporada ha sido óptimo. El internacional por Turquía destaca por sus reflejos bajo palos y por tener buenos atributos para la distribución de balón. Frágil en el juego aéreo sufre en las salidas aéreas como consecuencia de que su fuerte nunca ha sido la comunicación con la zaga, ni la comprensión de la táctica defensiva. Acaba contrato al final de la presente temporada, así que no estar a la altura de las expectativas podría suponer la no renovación de su contrato además de la pérdida de la titularidad. De momento cuenta con confianza.
  • Jens TEUNCKENS: en teoría uno de los porteros belgas con más futuro del panorama nacional. Llegó hace dos temporadas procedente de la cantera del Brujas, aún no ha conseguido debutar en la Jupiter League. Las sensaciones de los pocos minutos que ha disputado en pretemporada no son malas, pero insuficientes como para valorar si Jens podrá ser el portero titular de nuestro equipo algún día. Muy buenos reflejos y muy seguro en los balones aéreos, Jens destaca principalmente por su madurez mental, y es que pese a sus 21 años se trata de un jugador bastante hecho. La idea es que tenga minutos en la Croky Cup y espere en el banquillo otras oportunidades, ya sea por rotaciones provocadas por un buen rendimiento en sus oportunidades coperas, o por bajo rendimiento de Sinan Bolat. 
  • Davor MATIJAS: el joven guardameta croata llega procedente del Hadjuk Split, le aguarda una gran carrera por delante. Una de las primeras decisiones que tomé al anunciarse mi incorporación fue contar con Matijas como tercer portero del primer equipo, pese a que seguirá disputando encuentros con el equipo 'B'. El croata tuvo alguna oportunidad en pretemporada y acabó sin conceder ningún gol. Si su rendimiento con el equipo 'sub 21' es positivo y progresa quizá le veamos debutando en partido oficial en la Croky Cup. Habrá que estar atentos a su evolución.

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  • Ritchie DE LAET: el belga es el auténtico líder de nuestra zaga. Parte como LTD titular, aunque esperamos que Buta vaya ganando protagonismo conforme transcurra la temporada, y también puede desenvolverse como central derecho. Volvió a Amberes después de su larga aventura inglesa, y esta temporada se espera que se consagre como el jefe de la línea defensiva. Con buenas cualidades físicas y buen remate de cabeza, se muestra correcto en el trabajo defensivo. Es de mediocampo para arriba cuando la aportación de Ritchie disminuye, pero sus cualidades físicas siempre le permiten colocar algún centro peligroso al área rival.
  • Aurelio BUTA: desde nuestra llegada el angoleño está trabajando día y noche para su adaptación completa al puesto de LTD, ya que es donde tiene hueco en el equipo y donde debe centrarse en madurar como jugador. Su pretemporada fue muy buena, es una bala y tiene talento y recursos ofensivos de sobra como para ser un quebradero de cabeza constante para las defensas rivales. Debe mejorar defensivamente, tanto a nivel técnico sus entradas y el marcaje, como a nivel táctico y posicional.
  • Dylan BATUBINSIKA: el ex del PSG ha mostrado un buen rendimiento durante la pretemporada, se ha consagrado como un central seguro en defensa, al que si bien no se le puede exigir temple o criterio con el balón en los pies. La temporada pasada perdió algo de protagonismo, pero debido a sus buenos atributos físicos, sus buenas cualidades defensivas (cabeceo, entradas y marcaje) aspira a recuperar la titularidad durante este curso. A la espera de que dé un pasito hacia delante a nivel de madurez que le consagraría en el XI de este Royal Antwerp.
  • Dino ARSLANAGIC: el otro central diestro de la plantilla. Dino es un central a la antigua, muy sólido en defensa y con una madurez mental y emocional a la altura de pocos centrales en una Jupiter League que no destaca por la contundencia de sus defensas. El bosnio, nacionalizado belga, afronta su tercera temporada en Amberes dispuesto a consagrarse en el XI titular como hiciera la pasada campaña, donde se convirtió en un indiscutible para Bölöni. Dino es muy bueno en lo que sabe hacer, pero su juego flaquea en dos cualidades que pueden costar puntos en esta Jupiter League: su lentitud y sus pésimas cualidades con el balón en los pies que lo convierten en un objetivo de la presión de los equipos rivales. Disputará la titularidad con Batubinsika. Acaba contrato, así que de su rendimiento dependerá la decisión que desde la Dirección Deportiva tomemos al respecto de su renovación, ya que contamos con varios DFC cedidos fuera y quizá alguno pudiera hacerse hueco de cara la próxima temporada.
  • Wesley HOEDT: el holandés cedido por el Southampton es uno de los mejores centrales de la categoría sin lugar a dudas. Wesley se encuentra cedido en el club en unas condiciones muy ventajosas para nosotros, pues asumimos el 50% de su salario (1.8M€) y tenemos una opción de compra por 5M€. En pretemporada ha sido uno de los jugadores que más minutos ha disputado destacándose ya como el líder de la defensa amberina. Su fuerza y sus cualidades físicas lo convierten en un seguro en el juego aéreo, sólido en defensa y muy bueno a la hora de posicionarse en el terreno de juego, es capaz además de comenzar a distribuir el balón con criterio. Capacidad de la que también hace gala intentando balones en largo a la delantera con frecuencia. Conseguir su incorporación de forma definitiva sería ideal, pero parece difícil que fuéramos capaces de satisfacer sus pretensiones económicas. 
  • Borges MATHEUS: a priori el 4º central de la plantilla dado lo indiscutible de Hoedt en la zaga. El brasileño estuvo lejos del nivel mostrado hace dos años la pasada temporada, y la llegada de Hoedt le relega a disponer de pocos minutos. El brasileño es un central práctico seguro en defensa, bueno yendo a ras del suelo y en la anticipación, que cuenta además con buenos atributos físicos. Su poca técnica y su falta de comprensión táctica del juego le originan cometer errores en algunas ocasiones que cuestan puntos. En cualquier caso se trata de un digno 4º central, con contrato hasta 2021.
  • Japhet MUANZA: será el 5º central de la plantilla y además disputará partido con el equipo 'B'. Tuvo algún minuto en la pretemporada que significaron su debut con el primer equipo. Central fuerte, bueno en la anticipación y que destaca por su buena capacidad para pasar, lo que nos hace pensar que en un futuro podría desarrollarse como pivote defensivo. Con tan solo 18 años no se espera que tenga presencia en el primer equipo, pero estará disponible para debutar de forma oficial si las lesiones o el mal rendimiento de alguno de los 4 centrales restantes lo requiere. Tiene futuro por delante. 
  • Thomas OUWEJAN: el holandés llegó desde el AZ para convertirse en el LTI titular. Desde que se anunció su llegada se consagró como titular en el XI y tuvo minutos para tratar de aclimatarse al equipo y a las exigencias tácticas de Javi Gracia. Hace falta más tiempo para valorar su rendimiento, Javi Gracia ya recurrió a su versatilidad dándole minutos como interior en la banda izquierda por delante de Juklerod, un recurso que quizá veamos en más ocasiones. Ouwejan llega a Amberes dispuesto a ganarse minutos y poder dar el paso adelante que significaría su consagración como futbolista de primer nivel. Jugador muy completo, con buena capacidad de asociarse e incorporarse al ataque por el carril izquierdo y que además cumple en la fase defensiva. Debe mejorar sus atributos defensivos.
  • Simen JUKLEROD: el danés es un lateral de corte netamente ofensivo que destaca por su capacidad como centrador. Tras una temporada en la que consiguió hacerse inamovible del XI, en parte por la ausencia de efectivos en el carril izquierdo, Simen afronta una temporada toltamente distinta, pues en esta ocasión es Ouwejan quien parte muy por delante en la rotación. El danés tratará de aprovechar sus minutos en los encuentros domésticos de la Jupiter League, cuando el equipo no requiera de tanta solidez defensiva y busque ganar profundidad por los costados, para disputarle el puesto a Ouwejan. Buen carrilero que flaquea en sus atributos defensivos. 

 

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  • Alexis DE SART: ha sido uno de los mejores jugadores del equipo en la pretemporada, y pese a incorporarse el último a la rutina del equipo aprovechó al lesión de Defour para consagrarse en el XI. Es una de las pocas garantías que tiene nuestro XI de cara al inicio liguero ante el Brujas, llegue o no llegue Defour. Con un desarrollo mental sorprendente para sus 23 años de edad Alexis afronta la temporada tras un gran año en Sint Truiden, donde incluso convirtió varios goles. Durante la pretemporada lo hemos visto llevando el ritmo de las ofensivas amberinas y tratando de ser quien iniciara la elaboración de las jugadas, desempeñando un rol 'muy Defour', el belga ha podido ganarse mi confianza. Si su evolución le permite dar un pequeño salto a nivel técnico podemos estar ante un digno sucesor de Steven Defour en la medular del equipo.
  • Steven DEFOUR: tras varias temporadas muy condicionado por las lesiones en el Burnley de la Premier League, Bölöni le dio la oportunidad de volver a sentirse futbolista ofreciéndole la posibilidad de jugar durante esta temporada en el Royal Antwerp, Defour aceptó y rebajó sus pretensiones salariales para hacer posible el acuerdo. Si Steven es capaz de ganarse el respeto de las lesiones será el dueño y señor de nuestro mediocampo sin lugar a dudas. Lejos de su mejor nivel físico, Defour ha ganado estos años en Inglatera en madurez mental y ha desarrollado sus atributos defensivos debido a sus limitaciones físicas para jugar en una liga tan de ida y vuelta como la Premier League. Será el responsable de dirigir los tiempos de juego del equipo en ataque y clave en el posicionamiento defensivo del equipo. Plantear ahora el tema de su renovación sería irresponsable por la ausencia de certezas.
  • Martin HONGLA: el camerunés, al que ya conocía por su paso por las categorías inferiores del Granada CF 'B', ha sido una de las grandes sorpresas positivas de la pretemporada. Siento predilección por alinear un 'stopper' en el mediocampo, y ante la ausencia de más alternativas tuvo muchos minutos en la preparación, minutos que aprovechó para ganarse la confianza con un buen rendimiento. Aún en proceso de madurez, es algo que observamos rápidamente al ver sus atributos mentales, es un jugador muy bueno técnicamente, con capacidad de asociarse y no solo de hacer el trabajo defensivo, y muy útil para el equipo debido a su resistencia física y su sacrificio y valentía. 
  • James IGBEKEME: llegado desde el Real Zaragoza tengo muchas esperanzas puestas en él. Esta temporada se desarrollará principalmente como CTT, ahí ha sido donde ha disputado la mayoría de minutos en la pretemporada, pero trataremos de aprovechar su capacidad de adaptación a distintos roles. Su resistencia le permite abarcar mucho campo, y a diferencia de otros centrocampistas africanos cuenta con unas cualidades técnicas y creativas espectaculares. Estamos dándole mucha libertad creativa y para regatear e incorporarse al área rival, ya que queremos aprovechar su calidad y talento ofensivo aún cuando se desempeña como centrocampista 'box to box'. 
  • Faris HAROUN: capitán del club y muchos galones en el vestuario. El marroquí es un jugador espectacular que lleva varias temporadas siendo el líder de un mediocampo que se ha reforzado mucho de cara a esta temporada. Lo que supondrá un pequeño paso atrás en el protagonismo del marroquí. Ha sido uno de los peores jugadores de la pretemporada, pese a que ha contado con muchos minutos, aunque en principio mi confianza en él no se ha visto afectada. Su resistencia y su sacrificio y juego en equipo compensan sus pocos recursos técnicos. Muy bueno en el juego aéreo.
  • Steve COLPAERT: fue imposible encontrarle una salida por lo que se quedará como última alternativa para los puestos del mediocampo. El veterano centrocampista acaba contrato la presente temporada y le dejaremos marchar, no se espera que cuente con minutos y solo un aluvión de lesiones en la medular podría abrirle las puertas del debut oficial esta temporada. Pocos minutos en pretemporada.

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  • Manuel Benson HEDILAZIO: es una de las grandes promesas de la Jupiter League. Cuenta con un desparpajo técnico sorprendente, como demuestran sus atributos en regate y técnica. Debe madurar como jugador y seguir mejorando en aquello que sabe hacer. Otra de sus cualidades principales es su velocidad, lo que le convierte en un buen revulsivo para los últimos minutos de los partidos. Tuvo pocos minutos en la pretemporada pero se espera que cuente con más apariciones durante el curso.Trabajar en su adaptación a posiciones más retrasadas en la banda derecha es una prioridad del staff técnico.
  • Ivo RODRIGUES: nueva temporada vistiendo la elástica amberina para el portugués, que es ya uno de los favoritos de la afición. El extremo portugués ha dejado muchos destellos de calidad durante el transcurso de la pretemporada, es un jugador muy completo, con buen regate y buenas cualidades técnicas es capaz de dar puntos importantes gracias a su determinación cuando la pelota quema. Tendrá una amplia cantidad de minutos.
  • Didier LAMKEL ZÉ: el camerunés es otro joven jugador que aún cuenta con mejoría por delante. Lamkel Zé es un jugador atípico, debido a su 193 de altura y sus grandes cualidades ofensivas, destaca como regateador y por su capacidad para rematar, tratándose de un extremo muy goleador. Muy fuerte, tiene en su agresividad y su temperamente su mayor hándicap como futbolista. Su pretemporada fue muy buena convirtiéndose en el máximo goleador del equipo con 2 goles. Debemos trabajar con él en su adaptación al carril izquierdo, su estatura y su dominio aéreo será una baza importante a la hora de disponer de más recursos tácticos.
  • Kevin MIRALLAS: poco se puede decir del gran talento del equipo. Kevin Mirallas fue uno de los pioneros de una generación de futbolista belgas que pasará a la historia. Vuelve a Bélgica después de que en 2002 un joven imberbe abandonara su competición nacional en busca de nuevas aventuras y pdoer consagrarse en la élite del fútbol europeo, como acabaría sucediendo. Mirallas, capaz de adaptarse a variopintas posiciones dentro del terreno de juego, debe convertirse en el líder de la fase ofensiva del equipo. Lejos de su mejor nivel físico, la técnica y su capacidad para aparecer entre líneas son las dos grandes aportaciones que Kevin debe hacer al equipo. Contará con confianza y trataremos de aprovechar la calidad en las bandas para dosificar sus esfuerzos. Solo tiene contrato para una temporada, así que su renovación estará en jeugo durante toda la temporada. 3 asistencias en pretemporada.
  • Lior REFAELOV: el israelí es junto con Kevin Mirallas el jugador con más talento del equipo. Llegado la pasada temporada desde el Brujas, donde había perdido protagonismo después de muchas temporadas, el israelí no tendrá fácil entrar en nuestro esquema, pues cuando recurramos a 3 jugadores en la medular deberemos sacrificar al mediapunta. Refaelov es un termómetro con el balón en los pies, uno de los futbolistas israelís con más talento de la historia y un jugador que derrocha calidad y chispazos de talento. El encaje de Refaelov en nuestro esquema es una incógnita, pero no hay dudas de que su rendimiento nos acercaría a cumplir los objetivos que tenemos por delante.
  • Sander COOPMAN: el belga tendrá difícil disputar minutos, ya que como comentábamos antes no siempre nuestro dibujo táctico dejará hueco para un mediapunta. Coopman es un jugador que ha tenido protagonismo las últimas temporadas en equipos de media tabla como Zulte Waregem o el Oostende, esa cantidad de minutos le ha convertido en un jugador que ha sumado experiencia y madurez a su talento. Conocido por su agresividad y su facilidad para perder las formas, el belga es un buen jugador que tendrá difícil disputar minutos y tendrá que esperar a las lesiones. Nos planteamos su salida, pero tenemos miedo a que una plaga de lesiones nos pudiera hacer echarlo de menos. 
  • Amara BABY: el extremo senegalés será el 5º recurso disponible en las bandas, siempre y cuando no consigamos darle salida en lo que queda hasta el final del mercado de fichajes. Su condición física ha sido su mayor virtud durante las temporadas que ha destacado en la Jupiter League, especialmente sus primeras temporadas en el Charleroi, pero ahora, entrando en los 30 es de esperar una reducción de su rendimiento físico. Si se queda no será más que el 5º extremo disponible. 
  • Dieumerci MBOKANI: el congoleño está llamado a ser el killer del equipo, aunque su pretemporada deja muchas dudas al respecto de su capacidad goleadora. Después de haber vuelto a su mejor versión goleadora la temporada pasada, Mbokani seguirá contando con mi confianza como delantero titular. Se trata de un muy buen rematador, con unas condiciones físicas prodigiosas y que destaca por su potencia en el juego aéreo y su capacidad para definir. Acaba contrato así que de su rendimiento dependerá si hacemos una oferta de renovación o no. 
  • Adolfo GAICH: el joven argentino llega para aportar muchos goles desde el banquillo. No es un fichaje realizado únicamente con la mente puesta en el futuro, sino que esperamos que la aportación de Gaich al equipo sea inmediata. Sin tiempo para realizar pretemporada, más allá de algunos minutos ante el Newcastle, deberemos darle tiempo para que complete su adaptación. Similar a Mbokani, destaca por su capacidad goleadora y su instinto. Debe madurar y ganar en serenidad para mejorar su definición, pero su sacrificio, su trabajo y sus desmarques serán una fuente de procedencia de gran parte de nuestros goles en un futuro. No tengo la más mínima duda. 
  • Ruben GEERAERTS: el joven Ruben será el tercer delantero del equipo. El belga jugará con el equipo 'B' y esperará su oportunidad para debutar en el primer equipo. Durante la pretemporada ha dado algún destello de su calidad, especialmente de su capacidad para rematar con potencia y su habilidad para los desmarques. Con una serenidad propicia de un veterano, el belga puede poner nombre a los goles del Royal Antwerp en un futuro. 

 

JUGADORES CEDIDOS FUERA DEL CLUB: Ava Dongo | Bolingi | Niangadoú | Junior Pius | Nazaryna | Verstraete

Edited by Machetoko
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TODO LISTO PARA EL INICIO DE LA JUPITER PRO LEAGUE 2019/20

 

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El Círculo de Brujas volverá a tratar de conseguir la salvación, en busca de conseguir asentarse de nuevo en la Jupiter Pro League de la que descendió hace unas temporadas. Con el esloveno Dino Hotic como gran incorporación, llega tras buenos años de fútbol en el Maribor, los de Brujas han conseguido algunas cesiones de buenos jugadores. Como es el caso de los jóvenes africanos Donsah y Coulibaly. 

Precisamente es Lassana Coulibaly quien está llamado a convertirse en el líder del Círculo de Brujas. El africano de 23 años llega cedido por el Angers francés, y tratará de usar sus tremendas cualidades físicas para convertirse en el pulmón del mediocampo del conjunto verdinegro. Un 4-2-3-1, que busca generar peligro a partir de balones al killer húngaro Marton Éppel, que llega tras anotar 16 goles en la liga kazaja, será el esquema habitual del Círculo Brujas del técnico alemán Bernd Storck y ex del Royal Moucron.

Previsión de la prensa: 12º

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El RSC Anderlecht es otro de los ilustres de la liga belga. Después de una temporada en la que estuvieron lejos de poder pelear el título pese a lograr un 4º puesto, el Anderlecht ha aprovechado la venta de Dendoncker por 14M€ para reforzarse. En el mercado veraniego han llegado jugadores como Kemar Roofe, que está llamado a pelear por el galardón de máximo goleador de la competición doméstica, o el joven Michel Vlap que llega tras una gran temporada en la Eredivisie en la que consiguió anotar 16 goles. Se les suman también las incorporaciones de los cedidos Pjaca y Chadli, que sin duda llegan a Anderlecht dispuestos a convertirse en piezas importantes en el esquema de Vercauteren.

Es habitual ver al equipo desempeñarse con una defensa con 3 centrales, un sistema que aprovecha para plagar de jugadores el mediocampo, no solo con los carrileros adelantados, sino alineando a jugadores como Trebel y Samir Nasri en el mediocampo. Mucho cuidado con la pareja ofensiva de este Anderlecht, y es que el cedido Joveljic y el recién llegado Vlap garantizarán goles al conjunto de Anderlecht.

Previsión de la prensa: 2º

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Sin duda, este Waasland-Beveren es uno de los firmes candidatos al descenso. Los de Arnaud Mercier afrontan su octava temporada en la división de oro del fútbol belga con el mismo patrón que las anteriores, destinados a sufrir. Perdieron a Ampomah, su jugador más destacado la pasada temporada, en el mercado invernal. Se han reforzado con jugadores interesantes como Vukcevic o Kobayashi, alrededor del cual hay grandes expectativas en el club.

Habrá que estar muy atentos a la evolución que continúa experimentando el joven Jur Schryvers, que tras una sorprendete irrupción la pasada temporada, está llamado a liderar el centro del campo del equipo amarillo y aportar equilibrio en el mediocampo. De nuevo los goles correrán a cargo de Stefan Milosevic, que tras anotar 7 goles después de llegar en el mercado invernal afronta con mucha ilusión esta temporada desde el inicio. A ver qué tal se adapta el equipo al estilo de Arnaud Mercier.

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El Brujas es sin lugar a dudas el gran aspirante al título, más aún después de no haber sido capaces de lograrlo la pasada temporadas. Su plantilla es con diferencia la mejor plantilla de la competición. Este verano incorporaron a un guardameta como Mignolet desde el Liverpool, Eder Balanta llegó desde el Basel suizo y desde Italia llegó el joven Okereke, con un gran futuro por delante. Estos fichajes se han sumado a jugadores como Vormer, Ricca o el central Mecheli. Han realizado una muy buena pretemporada y en breves disputarán la clasificación para la UEFA Champions League, donde se enfrentarán al Porto en su camino a la máxima competición continental.

Juegan un buen fútbol, con Clement en el banco es habitual verlos apostar por el 4-2-3-1. Con jugadores muy veloces por banda, cuentan con un talento como Krepin Diatta, y Hans Vanaken en mediapunta. Es imprescindible hablar del Brujas sin pararnos detenidamente a hablar del mediapunta, que apareciendo como delantero es la principal baza ofensiva del Brujas. Sin duda es la gran estrella de esta Jupiler League.

Previsión de la prensa: 1º

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Pocas dudas hay al respecto de que Hans Vakanen sea el mejor jugador de la Jupiter Pro League.

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El Sint-Truiden es otro de los equipos que está llamado a ocupar la zona media de la tabla, lejos de los puestos que dan acceso a pelear por la clasificación de Europa y lejos de los puestos de descenso. Los históricos rivales del Genk, perdieron a su referente defensivo Tomiyasu tras una gran temporada. Destaca la incorporación de Jhonny Lucas, un joven centrocampista brasileño que llega a la liga belga a cambio de 2,5M€ y sobre el que hay mucha expectación puesta.

Con el esloveno Milos Kostic dirigiendo la nave, recién llegado, veremos a un equipo que prioriza el trabajo defensivo y que trata de no conceder muchas oportunidades a los rivales.Otro de sus grandes fichajes, el japonés Ito será su referencia ofensiva desde el costado derecho y el trabajo de cedidos como Bushiri, o los jóvenes Colombatto y Seung-Woo dependerá el rendimiento del equipo. 

Previsión de la prensa: 11º

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Hablar del Zulte Waregem implica hablar de uno de los modestos que en los últimos años se ha codeado con los grandes del fútbol belga. Con Dury una temporada más en el banco, tendrán que reponerse a la baja de Theo Bongonda, que el año pasado se convirtió en la principal referencia ofensiva del equipo del técnico francés gracias a su velocidad y sus chispazos de talento. 

Mucho ojo al rendimiento del cedido Alex Zermak, sobre el que hay muchas esperanzas puestas en la Dirección Deportiva del Zulte. El mexicano Omar Govea, que llega libre tras varios años en distintos equipos de la Jupiter Pro League, está llamado a ser la gran estrella de este Zulte, y es que el mexicano es un excelente distribuidor del balón que cuenta además con buenas cualidades a la hora de sacar el balón jugado y controlar el tempo de los partidos. Junto a ellos, otros como Saido Berahino, que buscará mejorar los registros goleadores de las últimas temporadas, o el tunecino Srarfi, el Zulte Waregem tratará de asaltar la zona noble de la tabla.

Previsión de la prensa: 8º

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El RSC Charleroi está llamado a ser una de las alternativas a los grandes equipos de la Jupiter League. Y en Charleroi afrontan esta temporada con la firme intención de parecer al equipo que en la temporada 2018 consiguió colarse en el Playoff por el título y acabar en 3a posición, en lo que sin duda fue una gran temporada de todo el conjunto. Su jugador más destacado es el lateral izquierdo Núrio, que estuvo muy cerca de abandonar Charleroi rumbo a Amberes pero acabó quedándose en el conjunto blanquinegro. El japonés Morioka, ya en propiedad después de disputar la pasada temporada en calidad de cedido, el iraní cedido por el Brujas Rezaei, son algunos de sus jugadores más destacados.

En el banquillo estará el argelino Belhocine, que acabó la temporada como mánager interino en el Anderlecht. Habrá que ver hasta qué punto tiene éxito el ex internacional por Argelia. Con un tradicional 4-2-3-1 el Charleroi confiará en la velocidad y asociación de sus hombres de arriba, además de las subidas de Núrio por banda derecha en lo que es un constante peligro ofensivo del Charleroi, para volver a los puestos de arriba. 

Previsión de la prensa: 7º

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Núrio es sin ninguna duda uno de los jugadores a seguir de esta Jupiler Pro League 2020.

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El KAS Eupen afronta su cuarta temporada en la Jupiter League como firme candidato al descenso en todas las quinielas. Con el técnico trotamundos español Bernat San José en el banquillo afrontan una temporada en la que estarán obligados a sufrir para cumplir el objetivo de la salvación. En una plantilla con poca calidad donde son los cedidos los que más destacan: el español Jordi Amat, Prevljak cedido por el RB Salzburgo o el también español Jon Bautista.

La solvencia de Jordi Amat y el talento y la juventud de Bautista serán esenciales en un equipo escrito en lengua española. Sin duda echarán de menos a Van Combrugge, protagonista de la salvación la pasada temporada y que estará defendiendo la portería del RSC Anderlecht durante la presente campaña. Llegó para sustituirlo Dewolf, y de como sea el rendimiento de su sustituto en portería dependerán gran parte de las opciones del KAS Eupen para lograr la salvación. 

Previsión de la prensa: 16º

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El KRC Genk afronta el difícil reto de revalidar el título como campeón de la Jupiler Pro League. Los de Hannes Wolf han perdido en el mercado estival a tres de sus mejores jugadores la pasada temporada: Sander Berge y Trossard, que salieron rumbo a la Premier League, y el ucraniano Malinovskyi que se marchó al Atalanta de la Serie A. El beneficio económico obtenido en estos movimientos ha permitido al Racing Genk reforzarse con jugadores como Theo Bongonda que llega tras una gran temporada en el Zulte Waregem en su regreso a Bélgica tras el paso por el Celta de Vigo, Hrosovsky y el delantero africano Paul Onuachu que llega tras registrar 17 goles en la liga danesa.

Tendrán difícil revalidar el título, pero son un equipo que estará arriba en la tabla, sin lugar a dudas. Mucha atención al joven Odey en la delantera, que llegó por 3,5M en el mercado estival, y a la aportación ofensiva de un Theo Bongonda que mostró muy buenas cualidades en el Zulte la pasada campaña. Pero sin duda todos los ojos estarán puestos en Hrosovsky, que en su primera experiencia fuera del Viktoria Plzen tratará de afianzarse en la élite del fútbol europeo. En teoría el checo asumirá la labor creativa en el 4-3-3 del conjunto de Genk. 

Previsión de la prensa: 5º

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El KAA Gent afronta esta temporada dispuesto a mantenerse en los puesto altos de la tabla, pese al creciente nivel que experimenta la Jupiter League temporada tras temporada. Con Jess Thorup por segunda temporada consecutiva al mando, los del danés tratarán de seguir experimentando en la idea de juego alternativa que plantean. Se trata de un equipo que sobrecarga el centro del campo, dificultando encontrar espacios a los equipos rivales en posiciones de influencia y encomendados a la capacidad goleadora de Yaremchuk, del que se esperan más goles este año, y del joven Anderson Niangbo, que llegó desde el RB Salzburgo este verano.

Sin duda el rendimiento de los veteranos Kums y Odjidja-Ofoe determinará hasta donde puede llegar este equipo, que al contrario que el Royal Antwerp tuvo un benévolo sorteo en su fase de clasificación para la Europa League emparejándole con el Balzan FC de Malta. 

Previsión de la prensa: 4º

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El KV Kortrijk, afianzado en la zona media de la tabla después del hito logrado en la temporada 2009 donde alcanzaron el cuarto puesto, buscará alcanzar los puestos europeos a los mandos del prestigioso Vanderhaeghe, que llegó al club para intentar dar el salto a los puestos europeos, que querrá demostrar que este equipo es capaz de estar en la parte alta de la tabla. Si hay alguien que destaca por encima del resto es el central Vladimir Kovacevic, el serbio vuelve al KV Kortrijk dispuesto a convertirse en el líder de la zaga. El francés Selemani es el jugador con más talento del equipo, su habilidad en el regate y su desparpajo darán muchos puntos al equipo. 

Es habitual verlos partir con un 4-2-3-1 con un doble pivote defensivo. Julien de Sart es uno de los fijos en este doble pivote, el hermano del jugador del Royal Antwerp Alexis de Sart, destaca por su madurez mental, su gran desarrollo y comprensión táctica y una capacidad inigualable para controlar el tempo de los partidos. La consigna ofensiva es clara, buscar espacios y balones aéreos para su killer Terem Moffi, que debutará en Bélgica llegado desde Lituania donde anotó 20 goles la pasada temporada.

Previsión de la prensa: 10º

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El KV Malinas se ha reforzado muy bien en su regreso a la Jupiter League. Dirigidos por Wouter Vrancken, han conseguido mantener el bloque que les devolvió al fútbol de más alto nivel belga, y han conseguido reforzar áreas donde faltaban efectivos sin efectuar ningún desembolso económico importante. El club, que pese a no haber realizado movimientos económicos cuenta con una buena situación económica consiguió la cesión de Dante Vanzeir, el talentoso jugador del Racing Genk que está llamado a ser muy importante en el esquema de este KV Malinas.

Los veteranos Engvall, Rob Schoofs o Bijker serán importantes en las aspiraciones del conjunto amarillo. La aportación de los jóvenes cedidos y el rendimiento de Hairemans en la mediapunta, que llegó procedente del Royal Antwerp serán claves para que este equipo no sufra en su regreso a la máxima categoría del fútbol belga.

Previsión de la prensa: 9º

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El Royal Mouscron es otro de los equipos llamados a sufrir. Tras lograr la pasada temporada la permanencia con mucha comodidad, los históricos del fútbol belga afrontan la temporada después de haber sufrido bajas importantes. La situación económica no permitió mucho margen a la Directiva que se reforzó lo mínimo imprescindible. Con Bernd Hollerbach en el banquillo, recién llegado del Hamburgo con el que no logró conseguir el regreso a la Bundesliga pese a la gran plantilla y el amplio presupuesto con el que contaba el histórico club alemán, tratarán de volver a repetir una temporada sin sufrimiento como la 2019.

Tienen en el consagrado central Kevin Wimmer su mayor baza, y es que el central llegó a jugar en el Tottenham después de que los 'spurs' desembolsaran una gran cantidad por él. El desparpajo del cedido por el Manchester City, Aleix García, será otro de los pilares fundamentales de este equipo, que tendrá en Cedric Omoigui su mayor referente ofensivo, después de conseguir 11 goles en el Fuenlabrada la pasada temporada. 

Previsión de la prensa: 15º

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El rendimiento de Aleix García será clave en las aspiraciones del Royal Mouscron

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El KV Oostende, que incorpora al banquillo al experimentado holandés Dennis Van Wijk, buscará evitar el descenso y el sufrimiento una vez que han quedado atrás las grandes sensaciones que en hace 2 temporadas fue capaz de despertar este equipo, colándose dos años consecutivos en el PO por el título. Con el danés, y ex jugador del Celta de Vigo, Andrew Hjulsager como futbolista más destacado, su gran habilidad regateadora y sus centros serán claves en las oportunidades que consiga generar el conjunto en el área de los rivales. Los ojos estarán también situados en el cedido por el City, Ante Palaversa, que se espera que tenga muchos minutos y galones en el mediocampo del Oostende. 

El esquema alternará la ubicación de los tres en el mediocampo pero presumiblemente será un 4-3-3, buscando dotar a la defensa de dos jugadores por delante capaces de recuperar el balón e incrustarse en los centrales cuando sea necesario. El trabajo de Michiel Jonckheere será esencial una vez que parece haber recuperado la confianza en su juego después de dos temporadas a un nivel muy bajo. 

Previsión de la prensa: 13º

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El Standard de Lieja es otro de los grandes del fútbol belga, pese a llevar algunas temporadas alejado de la pelea por el título. Con el veterano Preud'Homme de nuevo al mando de la nave de los 'diablos rojos', el Standard buscará de nuevo el título. La inversión en fichajes ha sido muy escasa teniendo en cuenta las ventas de Razvan Marin al Ajax y Djenepo al Southampton, por las que el club de Lieja ingresó casi 25M€. El bloque continúa de la pasada temporada.

El 4-2-3-1 es prácticamente innegociable para Preud'Homme, que tendrá en Zinho Vanheusden, de solo 20 años, como líder de la zaga de estos diablos rojos. El joven afronta esta temporada dispuesto a consagrarse como uno de los mayores talentos emergentes en el fútbol belga, como muestra su sobriedad defensiva y su capacidad para sacar el balón jugado desde atrás que deberá valerle para recibir más pronto que tarde la llamada de 'Bob' Martínez. Junto a Zinho, habrá otros jugadores más veteranos como Mehdi Carcela, Lastienne o el joven Selim Amallah.

Previsión de la prensa: 3º

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COMUNIÓN ENTRE AFICIÓN Y PLANTILLA Y TODO LISTO PARA UN ARRANQUE MUY COMPLICADO

El club decidió, por petición expresa del técnico Javi Gracia, celebrar el tradicional 'día del club' para llevar a cabo una sesión de entrenamiento en el Bosuilstadion con las gradas repletas de familias de seguidores del club que quisieron asistir a la jornada de puertas abiertas. Probablemente los aficionados quedaran impresionados con el nivel de exigencia del entrenamiento, pero Gracia lo tenía claro, y abrir las puertas a los aficionados no podía suponer desperdiciar un entrenamiento. Menos aún con el duro calendario que tendrá que lidiar el Royal Antwerp en este inicio de competición oficial. 

El entrenamiento estuvo plagado de imágenes que mostraron la comunión que existe entre esta plantilla y la afición. Los veteranos Mirallas, Defour y Mbokani acapararon los focos, entre los que se coló un actor inesperado, Adolfo Gaich. El argentino, abrumado por el cariño con el que la afición lo trató durante toda la sesión de entrenamiento, no paró de fotografiarse con aficionados y fue el último en abandonar el césped tras acabar la sesión de entreno y postergar su ducha durante largas horas de fotos y conversaciones con los aficionados. Pese a que el pobre inglés de Adolfo no le permitiera intercambiar más de un par de palabras. El joven se ha convertido en uno de los predilectos de la afición y aún no ha debutado en partido oficial.

Pero también hubo comunión con el cuerpo técnico. Un Javi Gracia que se mostró tremendamente serio y exigente durante todo el entrenamiento, cambió de cara al finalizar el entrenamiento, se fotografió con muchos aficionados y quiso dedicarles unas palabras a los aficionados que asistieron al Bosuilstadion. "Confiar. Confiar y no dejéis de apoyar porque con vosotros y vuestro aliento cerca las cosas van a salir. Estos chicos merecen todo el cariño que han recibido hoy, por su compromiso, su entrega y su hambre por hacer crecer a este club y crecer junto a él".

Esta comunión entre afición y plantilla llega en un momento clave para el Royal Antwerp. Y es que a 2 días del inicio de la competición oficial el calendario que tiene por delante el club da vértigo. Visita al Club Brujas y recibir a los 'wolves' en busca de un lugar en la fase de grupos de la Europa League. Dos partidos de máxima exigencia, especialmente el de Europa League ante el Wolverhampton, y es que Gracia no piensa en una temporada sin la Europa League. Tras esto, el Bosuilstadion recibirá al KV Kortrijk y luego el club viajará hasta Inglaterra para disputar la vuelta de la Tercera fase de clasificación para la Europa League ante el Wolverhampton. 

La sesión de puertas abiertas sirvió para poder dejar prácticamente confirmada alguna cuestión en relación al XI por el que apostará Javi Gracia para este inicio de competición. Y es que Martin Hongla parece tener su lugar totalmente asegurado en el XI titular, se le vio con mucha intensidad, mucha complicidad con Javi Gracia y en constante comunicación con Alexis de Sart. Que es otro que parte como titular de cara al partido ante el Brujas debido a que Defour se encuentra aún recuperándose de su lesión.

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Arrancaba la Jupiter League para dos de los equipos que más expectación levantan de cara a la nueva temporada. Los locales del Brujas por lo bien que se han reforzado en el mercado estival y las ganas que tiene el club de recuperar el trono de la máxima competición belga. En el caso del Royal Antwerp la expectación, o el 'hype' como dirían los millennials, ha sido debido a la llegada de Javi Gracia y el desembolso económico que el histórico club ha llevado a cabo durante el mercado de fichajes. El Jan Breydel de Brujas estaba lleno a reventar para presenciar el debut de su equipo en esta nueva temporada.

Los XI de ambos equipos estuvieron condicionados por la cercanía de los partidos europeos que ambos equipos tenían que disputar entre semana. Mientras que el Brujas tendría que visitar al Oporto, el Royal Antwerp recibiría a los 'wolves' el próximo jueves. Por parte del conjunto de Philippe Clement no hubo ninguna modificación destacable en su XI, quizá lo más destacable es la ausencia de Krepin Diattà, que por otro lado viene siendo habitual desde el inicio de la pretemporada debido al interés que el extremo africano está despertando entre algunos clubes de la Bundesliga y que podría estar cerca de acabar significando su salida del Brujas. Por parte del conjunto de Javi Gracia vimos el mismo esquema que en el partido de presentación ante su afición donde recibió al Newcastle. Doble pivote de corte defensivo con Hongla ocupando lugar en él con el objetivo de actuar como 'stopper' del mediocampo amberino, y acompañado de Alexis De Sart, uno de los más destacados de la pretemporada. En la zaga destaca la entrada en el XI de Batubinsika, probablemente tratando de controlar la velocidad de los jugadores ofensivos del Brujas. Por delante del doble pivote Gracia dio entrada a su nuevo fichaje James Igbekeme, derecha para Lamkel Zé, izquierda para Kevin Mirallas con plena libertad de movimiento, y en la delantera Mbokani.

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Arrancaba el encuentro y comenzaba la temporada de forma oficial para estos dos conjuntos. Desde el inicio el conjunto de Philippe Clement trató de imponer su ritmo y controló la mayor parte de la posesión de balón, en parte gracias al trabajo de su doble pivote defensivo que conseguía recuperar el balón con mucha velocidad y distribuir a los jugadores más creativos. El conjunto visitante se mantenía bien plantado en el terreno de juego, defendiendo en campo propio y con una pareja en el doble pivote que ocupaba mucho campo y conseguía impedir la fluidez en la circulación de balón del Brujas.

Fue en el 12' cuando llegó la primera oportunidad del partido para el Brujas. Una buena circulación por la banda izquierda permitió recibir a Tau con espacios, su acción individual acabó con un disparo que la defensa rechazó y el balón llegó a la zurda de Ricca en el vértice del área, que consiguió conectar un buen disparo que pareció entrar en la portería al impactar en el lateral de la red. Vinieron los mejores minutos del Brujas en la primera mitad. En el 18' un córner botado desde la izquierda de la portería de Sinan Bolat lo remató Mechele pocos centrímetros por encima de la portería que defendía el guardameta turco.

A partir de ahí el Royal Antwerp logró tomar algo de aire, y tuvo alguna aproximación al área de Mignolet que no generó mayor peligro debido a que la zaga local estaba atenta a la hora de resolver los pocos aprietos en los que le ponía un Royal Antwerp más concentrado en no cometer errores que en buscar el gol. El Brujas sufrió la lesión de Bonaventura, que tuvo que abandonar el terreno de juego para dar entrada a Schrijvers. Las interrupciones del juego fueron habituales, debido a que los de Javi Gracia eran conscientes de que no podían dejar al Brujas jugar con tranquilidad e imponer su ritmo de juego. 

Con el 0-0 y un claro dominio local se marcharon los equipos a túneles de vestuarios. No debió convencer mucho a Javi Gracia la actuación de su equipo ya que en el descanso  realizó la primera sustitución, dando entrada a Lior Refaelov en lugar de un desaparecido Igbekeme. La entrada del israelí implico adelantar su posición a la que venía ocupando James Igbekeme, para pasar a jugar con un esquema idéntico al que Clement había alineado hoy en el terreno de juego.

La entrada de Lior Refaelov, que volvía una temporada más a visitar el Jan Breydel al que el propio israelí regaló grandes noches de gloria vistiendo la elástica del Brujas, no tardó en tener sus efectos. Una arrancada de Refaelov cedió espacios a Mirallas en la izquierda, algo que aprovechó el israelí para servir un pase en profundidad al extremo belga que no necesitó controlar para poner un centro al ver a Mbokani pedir el centro. El delantero africano, en un movimiento que hace gala de su inteligencia para leer el juego, sufrió un agarrón de Mechele que le impidió llegar al balón y el colegiado del encuentro acabó señalando penalty. Lior Refaelov, que apenas llevaba dos minutos en el terreno de juego, engañó a Mignolet para transformar el penalty y poner por delante al Royal Antwerp.

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La entrada de Lior Refaelov resultó decisiva en el desenlace del encuentro.

Con el gol el conjunto de Javi Gracia fue dando pequeños pasos atrás conforme avanzaban los minutos, aumentando aún más las interrupciones en el juego del Brujas y reduciendo la velocidad con la que trataban de generar peligro sobre la portería de Mignolet. El Brujas, atascado en ataque necesitó 15 minutos para encajar el golpe y ser capaz de volver a imponer su dominio. Fue con la entrada de Rits por Deli, que significó desplazar a Eder Balanta a la zaga, cuando el Brujas volvió a ganar peso en el partido. El buen hacer de Hongla en el mediocampo y de Wesley Hoedt como auténtico jefe de la zaga servía para neutralizar los intentos del Brujas por generar peligro.

El paso de los minutos hacía crecer a Vanaken, que junto con Vormer, era quien capitalizaba todos los acercamientos del Brujas. Fue en el 77' cuando un córner que había provocado el propio Vanaken tras una gran acción individual estuvo a punto de significar el empate. Pero el remate de Eder Balanta, que no pudo rematar cómodamente gracias al marcaje de Hongla, se marchó por encima de la portería de Bolat. Los minutos pasaban, y corriendo el 77' Javi Gracia decidió dar entrada a Simen Juklerod en sustitución de Lamkel Zé, lo que significó que el danés ocupara el LTI y Thomas Ouwejan adelantara su posición para colocarse como interior defensivo en la izquierda. Este cambio era el último movimiento táctico de Javi Gracia dirigido a asaltar el Jan Breydel y llevarse a Amberes los tres puntos.

Con la entrada de Ouwejan el Brujas sufrió para generar peligro por ese costado, y la parsimonia que trataba de imponer al partido el Royal Antwerp era tal que no tenían ningún interés por acercarse al área del Brujas. Fue en el 90' cuando un trallazo de Rits desde 30 metros obligó a Sinan Bolat a estirarse y completar un auténtico paradón para salvar la que fue la última ocasión del Brujas por haber rescatado un punto.

Y así se llegó al final, con un Royal Antwerp que aguantó hasta el final y consiguió llevarse los tres puntos de Brujas, sin duda los de Javi Gracia estarán eufóricos conscientes de que no había una mejor manera de comenzar la temporada que asaltando el Jan Breydel stadion. Por su parte el Brujas arranca la temporada sin suerte y dejando escapar tres puntos como consecuencia de su incapacidad para convertir alguno de los más de 20 tiros con los que intentaron batir a Bolat. Ambos partidos afrontarán en unos días sus respectivos debut en su clasificación europea, los dos ante rivales que, al menos sobre el papel, son superiores a los conjuntos belgas.

vspTezk.png Datos del partido | Calificaciones

* Marcador diseñado por Dar_Stor que se puede encontrar en la sección de gráficos de fmsite

 

Edited by Machetoko
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Volvía el Royal Antwerp a las competiciones europeas más de 2 décadas después. Y tras la gran temporada del año que viene, el sorteo de la UEFA Europa League no llevó suerte a Amberes, y hoy tendrán que recibir la visita del Wolverhampton de Nuno Espírito Santo que disputa la Europa League tras la gran temporada realizada la pasada campaña. No hay ninguna duda de que el sorteo cayó como un jarro de agua fría en Amberes, más aún después de aquellas declaraciones de Javi Gracia en las que habló de la clasificación a la fase de grupos de la Europa League como la primera gran final que disputaría al frente del Royal Antwerp FC. El ambiente en el Bosuil Stadion era de noche grande y es que la expectación que levanta este equipo va a más después de la victoria en casa del Brujas en el debut liguero.

El conjunto de Javi Gracia no incluyó ninguna modificación importante al respecto del equipo que se había enfrentado hacía solo unos días al Brujas. En la zaga entraba Dino Arslanagic en lugar de Batubinsika. El doble pivote sería el mismo, debido a que Javi Gracia decidió no arriesgar con Defour que sí estaría en el banquillo. Y en la derecha entraba Ivo Rodrigues, probablemente de cara a tratar aprovechar espacios a la espalda de los carrileros del equipo inglés. Los de Nuno, que más bien parecen un equipo de la Liga Sagres por la cantidad de jugadores portugueses con los que cuentan en la plantilla, no introdujeron ninguna novedad al respecto de su teórico XI titular. El tridente de arriba, con la velocidad y el talento de Traoré y Jota, y la efectividad goleadora de Raúl Jiménez, son sin duda los mayores peligros de unos 'wolves' que también cuentan con el talento, la técnica y la gran capacidad de lectura del juego del doble pivote Moutinho-Neves. 

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Al poco de comenzar el encuentro, el Royal Antwerp tendría una de las ocasiones más claras de las que dispondría en todo el encuentro. Y un córner botado por Igbekeme, fue rematado por Mbokani con muchísima potencia. Pero Rui Patricio consiguió evitar el gol que hubiera significado un comienzo de ensueño para el conjunto belga. Los 'wolves' no conseguían hacer circular el balón con fluidez, debido a las líneas muy juntas que presentaba el Royal Antwerp. Y en los primeros compases de partido solo alguna buena acción individual de Adama Traoré puso en apuros a la zaga local.

Los primeros compases de partido fueron buena muestra del partido que tendríamos por delante, un conjunto de casa muy bien plantado en el terreno de juego, muy concentrado en no cometer errores; y del otro lado un equipo consciente de su superioridad pero que sufría para generar peligro con la posesión de balón y sin espacio a la espalda de la zaga belga. En el 40', y tras muchos minutos alejados del área de Ru Patricio, una acción desde la banda izquierda acabó llevando el balón a los pies de igbekeme, y el nigeriano estrelló un buen disparo en el palo. Tan solo dos minutos después, y ya al borde del descanso, el colegiado español Jesús Gil Manzano anuló un gol a Raúl Jiménez por un empujón sobre Dino Arslanagic que le permitía rematar a gol un córner botado por Moutinho. Y así, después de las dos ocasiones más claras de todo el partido, fue como ambos equipos se marcharon al túnel de vestuarios.

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Javi Gracia estará contento con su decisión de dar entrada en el XI a Dino Arslanagic, y es que el nacionalizado belga realizó un gran encuentro.

Tras el descanso el Royal Antwerp tuvo otra oportunidad muy clara para conseguir adelantarse, después de que De Laet pusiera un balón medido al pie de Mbokani y de que el delantero africano, en una gran acción individual para zafarse del central inglés, rematara desde el área chica. Rui Patricio reaccionó a tiempo y envió el balón a un costado para que este fuera a córner después de golpear en el palo izquierdo. Se lamentaba Javi Gracia que veía de este modo escapar la tercera ocasión clara del Royal Antwerp, y es que después de esta ocasión el Wolverhampton consiguió comenzar a imponer su ritmo en el juego y empezó a obligar al Royal Antwerp a ir retrasándose hacia su portería.

Cada vez se jugaba más en campo propio y Javi Gracia quiso mover el banquillo buscando dotar a su equipo de más explosividad arriba. En base a esto el técnico español dio entrada a Steven Defour, que debutaba con la elástica del Antwerp, y a Lamkel Zé, que sustituiría a Mirallas buscando tener un jugador más útil en el balón parado.

Con los cambios recién introducidos un balón de Defour en largo dejó solo ante el portero a Mbokani, pero el juez de línea señaló fuera de juego. Los 'wolves' continuaban intentándolo por medio de acciones individuales de Traoré o Jota, ya que era el único recurso ofensivo de unos 'wolves' que sufrían para generar peligro debido a lo atrás que colocaba sus líneas el Royal Antwerp y la acumulación de jugadores del equipo belga que existía en el mediocampo. En el 78' un brutal disparo lejano de Rubén Neves fue despejado a córner por un Bolat que estuvo muy atento durante todo el encuentro. Ya cerca del final del encuentro, en el 84', la grada del Bosuil Stadion se vino abajo con las protestas al colegiado exigiendo un penalty sobre Wesley Hoedt a la salida de un libre directo que botó Igbekeme. El colegiado español hizo caso omiso a las protestas de jugadores y cuerpo técnico local y ordenó seguir jugando. Aún le quedaría tiempo a los 'wolves' para generar alguna ocasión más de peligro, y en el 87' Joao Moutinho con un disparo cruzado desde el vértice del área tendría la última oportunidad de poner en apuros a un muy atento Sinan Bolat. 

Con el 0-0 se llegó al final del que es el primer encuentro europeo del Royal Antwerp en más de dos décadas. Las sensaciones serán muy positivas para un Royal Antwerp que aguantó las embestidas inglesas sin sufrir demasiado, y que pudo haberse adelantado en varias ocasiones. El técnico Javi Gracia al ser preguntado por su opinión respecto al resultado afirmó estar muy contento con el resultado, ser plenamente consciente de la entidad del rival que el Antwerp tiene en frente y tener confianza en alcanzar la clasificación en el partido de vuelta. Difícil destacar algún jugador en un encuentro que no tuvo goles y tampoco pasará a la historia por ser uno repleto de ocasiones de peligro, pero sin duda alguna cabe destacar el trabajo defensivo que realizaron Ritchie De Laet y un Dino Arslanagic que se estrenó en el XI después de no contar en el partido ante el Brujas. El KV Kortrijk será el próximo rival del Royal Antwerp antes de visitar Inglaterra para tratar de superar al Wolverhampton. 

vspTezk.png DATOS DEL PARTIDO | CALIFICACIONES

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Con la mente puesta en Inglaterra, el Royal Antwerp recibía al KV Kortrijk en el que sería su debut esta temporada en la Jupiter League ante su afición. Los locales afrontaban el partido con poco margen después de su último partido ante los ‘Wolves’, en la 3ª fase de clasificación para la Europa League y con la mente puesta en el duelo de vuelta en Inglaterra. Por su parte el KV Kortijk visitaba Amberes después de haber comenzado la liga con una victoria en casa por 1-0 ante el Círculo Brujas.

El conjunto de Javi Gracia introdujo algunas novedades en el XI de cara a dar descanso a algunos jugadores que venían teniendo presencia en los dos partidos anteriores ante Brujas y Wolverhampton. Las rotaciones afectaron a todas las líneas del campo, en la defensa entraron Juklerod, Matheus y Buta, este último es la única modificación que realmente puede tener un sentido táctico, buscando aumentar la presencia numérica de efectivos en ataque. En el mediocampo entró Haroun, debutando esta temporada como titular, acompañando a Defour que busca regularidad tras su lesión. La línea de 3 mediapuntas sin sorpresas, y en la delantera Javi Gracia optó por dar su primera oportunidad a Gaich.

Sin duda pocas oportunidades mejores que esta iba a tener el KV Kortrijk de poder rascar algo del Bosuil Stadion y probablemente consciente de ello Vanderhaeghe confirmó en rueda de prensa que visitaban Amberes con buenas sensaciones y tras una buena semana de trabajo que les permitía pensar en sumar los tres puntos. El conjunto visitante tiene en la velocidad de sus hombres de arriba y en la capacidad rematadora del hábil Moffi sus mayores peligros, Van Der Bruggen es el encargado de tratar de dar equilibrio a un equipo que suele acusar su fragilidad defensiva.

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El Royal Antwerp mostró desde el inicio tener muy claro el camino hacia los tres puntos, y desde el minuto 1 el ritmo y la presión por parte del conjunto de Javi Gracia fue de alta intensidad. Consecuencia de ello consiguió adelantarse el Royal Antwerp en el 13’ por mediación del argentino Adolfo Gaich. Un buen trabajo en la presión de Kevin Mirallas permitió que el extremo belga recuperara la posesión y sirviera un pase al espacio a un Gaich, que estuvo muy atento y muy rápido en la ejecución del demasque, y que acabó definiendo a placer ante el guardameta Jakubech. Antes de esto el Royal Antwerp ya había conseguido avisar en alguna ocasión, pero era ahora cuando Gaich conseguía el premio del gol al buen hacer que el Antwerp venía realizando desde el inicio del encuentro.

Tras unos minutos de calma en el césped, un equipo bajaba el ritmo del encuentro, mientras que otro intentaba reponerse del golpe recibido, Ocansey se sacó un brutal disparo de falta que entró por la escuadra de la portería de Sinan Bolat para empatar. Corría el 24’ y la genialidad de Ocansey despertaba a un Kortrijk que no daba la sensación de poderse recomponer tras el gol de Gaich.

Con el empate el Antwerp volvió a recuperar la línea de presión adelantada y el ritmo rápido de circulación de balón que había perdido tras adelantarse en el marcador. Pero ahora no conseguía encontrar espacios en campo ofensivo. El Kortrijk seguía teniendo en las arrancadas de banda de Ocansey su mayor peligro, compensado con la presencia de un Moffi que no descansó de trabajar para poder asociarse con los mediapuntas o rematar algún centro. Las más claras antes del descanso estuvieron en las botas de un activo Gaich, que con un mano a mano y con un disparo cruzado que sorprendió a Jakubech estuvo a punto de ampliar distancias, pero el buen hacer del guardameta lo impidió.

Tras el paso por vestuarios el conjunto de Javi Gracia salió muy metido en el partido. La presión funcionaba y Mirallas en la izquierda conseguía generar algo de peligro cada vez que el balón entraba en contacto por sus botas. Lamkel Zé remató con peligro un centro de Juklerod tras una jugada que había iniciado el propio Mirallas. Pero no fue hasta el 57’ cuando un córner botado por Defour quedó muerto en el área para que apareciera Lior Refaelov y colocara el 2-1 en el marcador con un disparo ajustado al palo derecho.

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Por segunda vez consecutiva en esta Jupiter League, Lior Refaelov volvió a ser clave para que el Antwerp sumara los tres puntos.

Con ventaja en el marcador Javi Gracia sacó del terreno de juego inmediatamente a Steven Defour para dar entrada a Alexis de Sart, un cambio que era el reflejo de que la mente del cuerpo técnico local estaba muy centrada en el partido de vuelta ante los ‘Wolves’. El KV Kortrijk, agotado a causa del alto ritmo impuesto por el Royal Antwerp, sufría para asociarse y poder llevar el balón a las zonas de influencia ofensiva.

En el 72’ una incursión de Juklerod en el área desde la banda izquierda, en una jugada que de nuevo nació en las botas de Mirallas, acabó convertida en penalti y Lior Refaelov no perdonó desde los 11 metros para sumar su tercer gol en la competición doméstica y ampliar la ventaja del Royal Antwerp.

Con el partido sentenciado el ritmo bajó, y los de Gracia se dedicaron a controlar la posesión y dejar pasar los minutos esperando el final que permitiera sumar otros 3 puntos. Solo Igbekeme en el 87’, que entró por Mirallas para desempeñarse como interior izquierdo, consiguió animar el encuentro con una gran acción individual que no pudo culminar en gol después de recorrerse 30 metros en una increíble cabalgada después de un córner que había botado el Kortrijk.

Tres puntos más para el Royal Antwerp que se sitúa en la parte noble de la tabla con 6/6 puntos. Una victoria que no fue sencilla debido a las rotaciones y a que la cabeza del equipo estaba más en el partido de vuelta ante los ‘Wolves’ que en el Bosuil Stadion hoy, pero con una buena actuación del global y la eficacia y la magia de Mirallas, Refaelov y Gaich, el Royal Antwerp consigue seguir invicto en este frenético arranque de competición.

vspTezk.png DATOS DEL PARTIDO | CALIFICACIONES

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